EQÜINOCULTURA – Nutrição adequada favorece desempenho do cavalo de esporte

Preparar um cavalo para vencer corridas e outras provas hípicas não é tarefa para qualquer criador. Um animal vencedor é construído com um longo processo de preparação, que inclui muito treinamento e cuidados, especialmente com saúde e nutrição, para desenvolver todo seu potencial genético. Os cuidados nutricionais, especialmente merecem atenção, pois estão diretamente relacionados ao desempenho muscular, prevenção de lesões e contraturas, saúde e bem-estar geral do animal.

Especialista em nutrição e balanceamento de dietas de eqüídeos, Antonio Augusto Coutinho, também coordenador nacional de eqüinos da Tortuga, defende a suplementação mineral na dieta para favorecer o desempenho e prevenir lesões em cavalos de esporte.

“A suplementação ainda não é consenso no Brasil, mas devemos lembrar que muitos conceitos nutricionais foram importados de países do hemisfério norte, sem levar em conta a realidade brasileira. Nos trópicos, os animais transpiram e eliminam minerais essenciais para o metabolismo. A suplementação corrige esta deficiência, com reflexos no desempenho e saúde do animal”, defende.

De acordo com ele, a suplementação completa de um cavalo de esporte custa, em média, R$ 80 por ano, por animal. Entre os principais suplementos que devem constar na dieta de cavalos em preparação para provas hípicas, o especialista destaca o cálcio que favorece o metabolismo muscular e previne lesões, contraturas e desgastes ósseos.

O cálcio também diminui a ocorrência de doenças podais (casco), atua na coagulação do sangue, no sistema nervoso, e influencia o estado de estresse do animal. “O cálcio pode trazer uma série de benefícios, desde que sua biodisponibilidade seja adequada. Fontes de cálcio na forma inorgânica possuem baixa absorção. O ideal é a utilização de suplementos minerais na forma orgânica, mais facilmente assimilados pelo organismo do animal”, afirma Coutinho.

Os benefícios da suplementação foram analisados em um recente estudo da USP de Pirassununga (SP). A pesquisa, coordenada por Alexandre Gobesso, um dos maiores especialista em nutrição de eqüinos do País, acompanhou por 90 dias dois grupos de cinco potros de 10 meses de idade, suplementados com fontes inorgânicas e orgânicas de minerais. O objetivo foi avaliar os efeitos dos minerais orgânicos na dieta dos animais, especialmente o cálcio quelatado, novidade recentemente introduzida no mercado brasileiro.

Segundo Gobesso, os animais suplementados com cálcio quelatado apresentaram maior deposição do mineral nos ossos. A conclusão do pesquisador é que a suplementação diminui a probabilidade de distrofias ósseas, comuns não só em animais de provas, mas também em potros em formação e em éguas em gestação e lactação. “No Brasil, a carência de minerais nas pastagens pode provocar sérios problemas de saúde, capazes até mesmo de inutilizar um animal para o trabalho”, afirma.

Porém, somente a suplementação da dieta não é suficiente para proporcionar saúde e bem-estar aos eqüinos de competição. Coutinho salienta a importância da disponibilidade de forrageiras de boa qualidade, como as gramíneas da família do Cynodon (Cost Cros, Tifton e Grama Estrela). Já a braquiária, alerta, gramínea comum no Brasil, costuma abrigar um fungo que pode provocar falhas na pelagem do animal e contém grandes quantidades de ácidos oxiçálicos, que dificultam a absorção de cálcio.

Coutinho também lembra a importância da vermífugação de 2 em 2 meses para animais a campo e de 3 em 3 meses para animais estabulados, com rotação de princípio ativo do produto a cada aplicação. Além disso, recomenda manter separados os cavalos dos bois, para que não consumam minerais inadequados para sua constituição. “Este cuidado pode evitar a ocorrência da cara inchada”, afirma.

Mais informações sobre a Tortuga e sua linha de produtos podem ser obtidas no site: www.canaltortuga.com.br e telefone 0800 0116262.

Texto Assessoria de Comunicações – Tel.: (11) 3037-7288
Jornalista responsável: Altair Albuquerque (MTb 17.291)
Coordenação Geral: Nádia Andrade (nadia@textoassessoria.com.br)
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